Друзья, мы собрались перед разлукой;
Одни – на смерть идут,
Другие, с затаённой в сердце мукой,
Прощанья часа ждут.
Зачем печаль, зачем вы все угрюмы,
Зачем так провожать?..
Друзья, тоскливые гоните думы:
Вам не о чем вздыхать!
Мы не идём по прихоти владыки
Страдать и умирать;
Свободны наши боевые клики,
Могуча наша рать,
И не числом солдат, коней, орудий,
Не знанием войны,
А тем, что в каждой честной русской груди
Завет родной страны!
Она на смерть за братьев нас послала,
Своих родных сынов,
И мы не стерпим, чтоб она сказала:
«Бежали от врагов!»
Мы победим или в бою погибнем,
Как вождь наш обещал,
И доблести славянской столп воздвигнем,
Какого мир не знал…

В.М. Гаршин (1855-1888).
Текст печатается по изданию 1910 года с сохранением пунктуации.
 
P.S.
 
«Писано в сентябре 1876 года, во время особенно сильного движения добровольцев в Сербию. Всеволоду Гаршину в то время был 21 год, и он также стремился в Сербию к Черняеву, но не мог получить разрешения, так как подлежал отбыванию воинской повинности». /Из издания 1893 года./
 
Л.К.